El 7 de diciembre se cumplirán 16 años ya del estreno de Leo Messi en la Champions League a cinco grados bajo cero en el Olympiyskiy, antiguo estadio del Shakhtar Donetsk ucraniano. Con el ‘30’ a la espalda jugó los 90 minutos sin poder evitar la intrascendente derrota (2-0) ya que el Barça de Frank Rijkaard era ya segundo de grupo sin opciones de ser primero y con plaza asegurada en octavos. Desde entonces, el astro argentino ha disputado 140 encuentros más en la máxima competición continental y el sábado escalará al cuarto puesto de la tabla de jugadores con más presencias (en el formato del torneo desde la 1992-93 y sin previas) igualando al ídolo madridista Raúl González: 130 de blanco y 12 con el Schalke 04.

Por delante de Messi solo estarán ya Iker Casillas (177), Cristiano Ronaldo (169) y su excompañero Xavi Hernández (151), a quien debería superar la próxima campaña. De los tres que configuran el podio, solo el portugués de la Juventus sigue en activo si bien tiene dos años (35) más que Leo (33). El ‘10’ del Barça superará los 141 partidos de Ryan Giggs en la Champions y ya dejó atrás el curso pasado a Andrés Iniesta, séptimo del ránking con 130.

Messi ha conquistado cuatro veces la Copa de Europa (2006, 2009, 2011 y 2015) y sigue a dos del récord de Paco Gento con 114 goles anotados, 14 menos que Cristiano Ronaldo. Curiosamente, en la presente edición ambos llevan las mismas dianas (2) sin que uno haya podido distanciarse o el otro acercarse.

Leo fue el máximo artillero la pasada temporada con 12 goles, como hizo de forma consecutiva cuatro veces de la 2008-09 a la 2011-12, siempre en solitario. En la 2014-15 compartió el honor con 10 goles con el propio Cristiano y el entonces culé Neymar. El portugués ostenta el récord con siete veces como máximo goleador de la Champions, una con el Manchester United y seis con el Real Madrid.

Sezione: Primer equipo / Data: Mar 04 agosto 2020 a las 15:30 / Fuente: Mundo Deportivo
Autore: Stefano Bentivogli
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